L’Eritrea sta vincendo la guerra contro la malaria
Di Simon Weldemichael wwwshabait.com traduzione di mediacomunitaeritreait

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Il governo dell’Eritrea ha lanciato la Primary Health Care Policy (PHCP) per ridurre al minimo ed eventualmente eliminare le malattie facilmente controllabili che pongono i più gravi problema di salute pubblica. La malaria, che colpisce milioni di persone nel mondo in via di sviluppo, è una di queste. Il parassita comune della malaria in Eritrea è il Plasmodium falciparum, che rappresenta oltre l’84% di tutti i casi.

L’Eritrea ha raggiunto gli Obiettivi di Sviluppo del Millennio nel settore sanitario perché è stata in grado di ridurre la mortalità infantile , la mortalità dovuta alla malaria e la prevalenza delle malattie trasmissibili, nonché un aumento del tasso dell’ iniezione dell’immunizzazione. L’impegno del governo a fornire assistenza sanitaria sostenibile e accessibile ha consentito all’Eritrea di essere uno dei paesi che dovrebbero raggiungere gli obiettivi di sviluppo sostenibile nel settore sanitario.

Il successo ottenuto nel settore della salute è attribuito a un forte impegno politico e alla priorità della salute, approcci multisettoriali innovativi e competenza amministrativa e la capacità del governo di motivare e mobilitare le persone. Il motore principale alla base di tale impegno è l’enfasi del governo sul capitale umano come elemento vitale di sviluppo. Storicamente, durante la lotta per l’indipendenza, l’EPLF ha posto grande enfasi sull’istruzione e la salute con particolare enfasi sulla popolazione rurale. I medici hanno effettuato visite regolari e condotto sorveglianza per proteggere la salute delle persone.

Dall’indipendenza, l’Eritrea è riuscita a controllare la diffusione di molte malattie trasmissibili, compresa la malaria, principalmente grazie al suo forte impegno che mette la salute al centro dello sviluppo. Il governo prevedeva le esigenze future e ha fatto investimenti a lungo termine nella salute. La riduzione della mortalità causata dalla malaria è stata realizzata a seguito di interventi strategici che hanno incluso la distribuzione di zanzariere, diagnosi precoce, alto livello di consapevolezza della comunità e accesso alle strutture sanitarie in tutto il Paese. Come risultato degli sforzi fatti per costruire, espandere e migliorare le strutture sanitarie, l’accesso all’assistenza sanitaria è disponibile per tutti entro un raggio di cinque km. Questi sviluppi e miglioramenti nella sanità e in altri settori negli ultimi ventinove anni hanno portato a una riduzione senza precedenti della malaria.

Sebbene attraverso la sorveglianza integrata sistematica e i meccanismi di controllo dei vettori, la minaccia della malaria sia stata notevolmente ridotta, il governo non sarà soddisfatto finché la malaria non sarà completamente debellata dalla nazione. Come afferma la National Health Policy of Eritrea “… le malattie trasmesse da vettori globali, comprese le misure di prevenzione e controllo della malaria, saranno rafforzate per garantire che la malaria non sarà più un problema di salute pubblica nel paese” . I progressi dell’Eritrea nella fornitura di assistenza sanitaria sono dimostrati anche nell’aspettativa di vita, che è passata da 49 anni nel 1991 a oltre 64 anni attualmente.

Nonostante gli encomiabili risultati nel controllo e nella prevenzione della malaria, è evidente la minaccia di una recrudescenza dovuta ai cambiamenti climatici. Si prevede che le piogge in questa stagione continueranno nei prossimi mesi e il periodo da settembre a dicembre è considerato “stagione della malaria” in Eritrea, in particolare nel Gash Barka e nelle regioni meridionali, le due regioni a rischio di malaria più sensibili del paese.

La malaria è sia una causa che una conseguenza della povertà. Per questo motivo, il governo dell’Eritrea vede la malaria non solo come un problema di salute pubblica, ma anche come una grande sfida allo sviluppo. Di conseguenza, la lotta alla malaria è considerata un modo per migliorare lo stato di salute della popolazione e ridurre la povertà. Il benessere generale delle persone è determinato, tra i tanti fattori, dalla salute. La povertà non può essere alleviata in un ambiente afflitto da malattie.

La prevalenza della malaria è associata all’impoverimento delle famiglie. L’emancipazione delle donne, l’eliminazione della povertà e la completa fiducia in se stessi sono difficili da ottenere senza l’eliminazione della malaria. La società eritrea ha tratto grandi benefici dalla sconfitta della malaria. Le persone oggi sono molto più sane che mai. Già nel 2013, l’Eritrea Malaria Program- Performance Review ha concluso che l’Eritrea stava vincendo la guerra contro la malaria. Ad esempio, l’infezione da malaria è diminuita da 110 casi / 1000 persone nel 1998 a 11,9 casi / 1000 nel 2012 e le morti causate dalla malaria sono diminuite da 0,198 / 1000 persone nel 1998 a 0,0076 / 1000 nel 2012.

L’obiettivo del programma di controllo della malaria in Eritrea è garantire che la malaria non sia più un problema di salute pubblica. Secondo l’Agenda di miglioramento del programma, l’Eritrea ha già avviato programmi di pre-eliminazione (2014-2018). Ora, il viaggio verso l’eliminazione e la creazione di un futuro libero dalla malaria è in corso.

Come tutti sappiamo, la sicurezza sanitaria globale è in pericolo a causa della rapida diffusione di COVID-19. Le vite umane sono sconvolte e l’economia nazionale di ogni paese è gravemente sconvolta dal virus. Con lo scoppio della pandemia, l’UNICEF ha avvertito che la sovrapposizione di COVID-19 e malaria potrebbe avere conseguenze potenzialmente altamente letali per i bambini sotto i cinque anni se i governi non avessero risposto presto per garantire la continuità dei servizi. L’organizzazione ha riferito che ogni due minuti un bambino di età inferiore ai cinque anni muore di malaria. Secondo il World Malaria Report 2019, i bambini sotto i cinque anni hanno rappresentato il 67% di tutti i decessi per malaria nel mondo nel 2018. La maggior parte dei casi si è verificata nell’Africa subsahariana.

Sebbene l’Eritrea non sia esente dalle interruzioni del COVID-19, è uno dei pochi paesi che non ha record di morti causate dal virus. Tuttavia, pur adottando misure precauzionali e necessarie per limitare la trasmissione del virus, non ha ignorato altre malattie mortali, come la malaria. La gestione ambientale attraverso la partecipazione della comunità e l’irrorazione di insetticidi all’aperto e al chiuso per la prevenzione e il controllo delle epidemie di malaria continuano ad essere praticate. Inoltre, le zanzariere trattate con insetticida vengono distribuite alle persone che vivono nelle regioni a rischio di malaria e vengono forniti servizi di ambulanza gratuiti, in particolare a donne e bambini. Inoltre, le campagne di sensibilizzazione sono condotte dai media nazionali per mantenere le persone vigili.

È risaputo che i malati sono troppo deboli per lavorare e questo li fa soffrire di povertà. Fortunatamente, l’era della miseria causata dalla malaria sta per finire in Eritrea con l’eliminazione della malaria. Ciò significa avere persone sane, produttive e capaci di eliminare la povertà in Eritrea una volta per tutte.

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